Date de la randonnée : 19 juillet 2017

Difficulté : Très difficile

Caché dans les gorges encaissées de la vallée de Takamaka, le mini Trou de Fer est l'une des plus belles cascades de l'île de la Réunion. Les canyonneurs la descendent suspendus, comme des araignées, à leur longue corde, bravant le vide et les mouvements d'eau violents du bassin de réception. On peut y accéder par le haut par un sentier au milieu de la forêt primaire de Bébour qui descend, presque à la verticale, dans le rempart.

La zone de Bébour est soumise à un braconnage intensif et régulier, tant pour sa richesse floristique que faunistique. Cette forte pression anthropique érode peu à peu une biodiversité déjà fragile et difficile à préserver. Pour des questions de bon sens, je n'inciterai pas à emprunter ce sentier et je ne donnerai aucune indication permettant de le trouver et d'accéder à la partie haute de la vallée de Takamaka. Une très sympathique équipe de la BNOI (Brigade Nature de l'Océan Indien) et de la fédération de pêche réunionnaise rencontrée ce jour là a achevé de nous sensibiliser à cette cause. Un grand bravo aux équipes du parc national, de la BNOI et de l'ONF d'oeuvrer pour la sauvegarde de notre patrimoine naturel.

C'est accompagné de Jean Paul Goursaud, fondateur de Randopitons, et Nicolas Grondin, canyonneur chevronné, que la journée débute. Nous avions, depuis longtemps, le projet de descendre dans la rivière des Marsouins depuis Bébour, c'est chose faite et avec une météo généreuse pour couronner le tout. Nous suivons une trace à travers la forêt primaire sur un sol constitué de mousses et de troncs d'arbre. La progression est agréable au milieu d'espèces endémiques en tout genre toutes plus belles les unes que les autres. Les fanjans mesurent ici plus d'une dizaine de mètres de haut et il faut lever les yeux pour pouvoir les identifier tellement leur tronc est recouvert d'une épaisse couche d'espèces épiphytes. 

Le mini Trou de Fer, TakamakaLe mini Trou de Fer, TakamakaLe mini Trou de Fer, Takamaka
Le mini Trou de Fer, TakamakaLe mini Trou de Fer, Takamaka

Nous atteignons le bord du rempart, une descente vertigineuse se profile. La pente prend immédiatement des pourcentages impressionnants, le moindre faux pas n'a pas lieu d'être. Le ton est donné quelques dizaines de mètres à peine après le début de la descente, on doit progresser en s'aidant d'une vieille corde en place pour franchir une pente presque verticale. Plus loin, les passages extrêmement raides, techniques et vertigineux s'enchaînent, plusieurs cordes sont en place. Après une progression délicate et lente, le bruit de l'eau se fait plus fort et on atteint enfin la rivière des Marsouins. 

Le mini Trou de Fer, TakamakaLe mini Trou de Fer, TakamakaLe mini Trou de Fer, Takamaka
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Vers l'amont on atteint le deuxième cassé de la rivière des Marsouins, où de nombreuses résurgence donnent au bassin une couleur bleutée. La pureté de l'eau n'est pas à vérifier et on peut la boire sans problème. La cascade de 130 mètres domine le lieu, l'admiration est totale. En levant simplement les yeux, on peut apercevoir les quelques papangues qui vivent au dessus de ces reliefs escarpés. 

 

Le mini Trou de Fer, TakamakaLe mini Trou de Fer, TakamakaLe mini Trou de Fer, Takamaka
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Vers l'aval on atteint le sommet du mini Trou de fer. On prend alors conscience de sa hauteur pas forcément mesurable sur les nombreuses photos prises par hélicoptère. On peut admirer la cascade après s'être penché au dessus du vide juste au bord d'une rampe de lancement pour les canyonneurs, l'endroit est impressionnant et fascinant. L'eau glisse avec puissance le long d'une paroi basaltique et vient s'écraser dans un profond bassin circulaire 65 mètres plus bas. A partir de ce point, la rivière se faufile entre des gorges étroites jusqu'au barrage des Hirondelles. Le retour se fait par le même itinéraire.

Le mini Trou de Fer, TakamakaLe mini Trou de Fer, TakamakaLe mini Trou de Fer, Takamaka
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