Date de la randonnée : 25 mai 2017

Difficulté : Facile

Trace GPS : ici

Située sur la côte au vent, la commune de Saint-Benoît fait partie des endroits les plus arrosés de l'île. Avec un territoire s'étalant du battant des lames au sommet des montagnes, elle abrite une multitude de cours d'eau qu'il est plus ou moins facile de suivre. Elle regroupe aussi plusieurs captages dont les deux présentant un véritable intérêt se trouvent au niveau du quartier de l'Abondance sur le cour du Grand Bras et un de ses affluents, la ravine des Congres. Il s'agit de deux prises d'eaux en ravine alimentant une partie du réseau AEP de la commune. Cette sortie, sans difficulté majeure et tout au fil de l'eau, ravira les amateurs de ravine, d'ambiance humide et de tuyaux, dans un cadre très charmant et reposant au milieu des jamrosats. 

La randonnée débute au départ du sentier menant au bassin la paix à l'Abondance. Après avoir traversé une ravine pérenne, on prend à gauche en suivant le chemin montant tout droit vers une petite parcelle de canne à sucre. Une piste monte en diagonale vers un embranchement permettant de rejoindre le chemin de l'harmonie. Au croisement, continuer tout droit jusqu'à la station de pompage qu'on atteint très vite.

Le captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des Congres
Le captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des Congres

On chemine alors sur une large piste boueuse, à en voir les traces de pas, elle est très souvent empruntée, le dénivelé, lui, est quasi inexistant. Ici et là on rencontre des vestiges de ponts ou de murets et, au détour d'une ravine, une petite chapelle et son banc accueillent les chrétiens de passage. 

Les conduites d'adduction sortent quelques fois de leur enfouissement et ne font aucuns doutes sur la présence de captages plus en amont. 

Le captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des Congres
Le captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des Congres

On atteint vite l'embranchement avec le captage de la ravine des Congres. On prend à droite vers la passerelle en laissant, pour tout à l'heure, le tuyau du Grand Bras qui monte à gauche. La passerelle est vétuste mais solide si on prend soin de poser ses pieds sur les poutres métalliques et non pas sur le plancher en fer qui tombe en lambeaux. On continu alors instinctivement tout droit en laissant les deux sentiers de droite (le plus large en partance pour Camp Michel). Après plusieurs minutes, le captage se découvre au détour d'une passerelle. 

Le captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des Congres
Le captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des Congres
Le captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des Congres

A l'embranchement précédent on prendra à droite. La pente ne dure pas et on se retrouve à nouveau sur un terrain plat sur un sentier un peu plus végétalisé qui ne s'éloigne jamais très loin du Grand Bras. On longe constamment un tuyau de gros diamètre et franchit plusieurs petites passerelles, les quelques passages sensibles rencontrés sont sécurisés avec des mains courantes. On atteint vite le captage du Grand Bras, l'endroit est très reposant.

On peut remonter assez facilement le Grand Bras en amont du captage, continuer hypothétiquement jusqu'à la cascade Geneviève dépendra de l'envie de chacun de se mouiller et continuer une bonne partie de la journée en fond de ravine. 

Le captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des Congres
Le captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des Congres
Le captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des Congres
Le captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des CongresLe captage du Grand Bras et de la ravine des Congres
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