Date de la randonnée : 21 janvier 2017

Difficulté : Très difficile 

La cascade du Bras Sec fait partie des innombrables chutes d'eau de la région de Takamaka. Elle se découvre le plus souvent en canyoning suspendu à une corde de 100 mètres de long en surplomb au dessus du vide, sensations garanties ! Pour ceux qui voudraient rester à la pureté de la marche à pied et aller voir cette merveille de plus près, un accès existe, il consiste à emprunter en descente le sentier de sortie de dudu et de remonter la rivière sur environ 800 mètres.

Le circuit proposé ici est classé en très difficile pour plusieurs raisons simples :

- La pente est extrêmement raide et la descente est très périlleuse. 
- Plusieurs passages de corde (10 au total) et d'escalade glissants et dangereux sont à prévoir.
- La sortie n'est pas envisageable quand le niveau de la rivière des marsouins est trop haut. 
- La retour jusqu'à la route est très physique 

Je suis aujourd'hui accompagné de Ludovic ce talentueux photographe qu'on ne présente plus sur le blog. L'objectif du jour est d'atteindre le pied de la cascade du Bras Sec en remontant la rivière des Marsouins. Le départ se situe peu avant les deux kiosques se trouvant au départ du sentier menant à la cascade de PK12. La sente démarre au bord d'une ligne droite et plonge dans les sabres marrons, elle est plutôt visible et marquée si on y porte attention. On s'enfonce alors en sous bois dans une atmosphère humide. La pente est faible et on suit assez facilement la trace qui rejoint le haut du rempart et le début de la descente symbolisé par un panneau de danger. 

 

La cascade du Bras SecLa cascade du Bras SecLa cascade du Bras Sec

Le ton est de suite donné, la pente devient presque verticale, la descente se fait lentement et de face en s'accrochant à tout ce qu'on a sous la main principalement des racines et des troncs. On arrive très vite à la première barre rocheuse équipée d'une corde, la descente est délicate. Après cela les passages raides et glissants s'enchaînent les uns après les autres. Un second passage de corde met un terme au tronçon le plus raide de cette première partie de descente.  Le sentier se place alors le long de la crête, le cheminement est facile et reposant sur une pente raisonnable. 

La cascade du Bras SecLa cascade du Bras SecLa cascade du Bras Sec

Une fois arrivé sur un petit plateau la deuxième partie de la descente peut commencer. Il faut emprunter le sentier qui descend à pic sur la droite. Plusieurs barres rocheuses seront à franchir à l'aide des cordes installées sur place dont la plus grande, raide et impressionnante, équipée de barreaux en acier. 

Après 1h30 de descente on arrive enfin au pied de l'avant dernière cascade de la Grande Ravine avant qu'elle ne se jette dans la rivière des Marsouins après avoir franchit une énième barre rocheuse. 

La cascade du Bras SecLa cascade du Bras SecLa cascade du Bras Sec
La cascade du Bras SecLa cascade du Bras SecLa cascade du Bras Sec

Une fois en bas il ne reste plus qu'à descendre la dernière cascade à l'aide des cordes en rive droite après avoir contemplé la grande cascade finale du canyon Dudu. Le sentier part sur la gauche après avoir franchit la dernière barre rocheuse, on rejoint alors très vite le lit mineur de la grande ravine et le franchissement en question. C'est un passage particulièrement rafraîchissant mais qui n'en reste pas moins dangereux. 

La cascade du Bras SecLa cascade du Bras SecLa cascade du Bras Sec

Une fois à la rivière on remonte une centaine de mètres avant d'être arrêté par un bassin. La nage est une option, si l'on choisit cette dernière il faut se résoudre à bien emballer ses affaires dans un sac poubelle étanche et se mettre à l'eau. La partie aquatique n'est pas extrêmement longue mais a le mérite d'être assez peu agréable de bon matin. On peut aussi chercher le sentier de contournement, chose que nous n'avons pas faite ce jour là. Il ne reste alors qu'à suivre la rivière des Marsouins jusqu'à la cascade au milieu de deux remparts verticaux creusés par l'érosion. 

La cascade du Bras SecLa cascade du Bras SecLa cascade du Bras Sec
La cascade du Bras SecLa cascade du Bras SecLa cascade du Bras Sec

Après environ 2h15 d'effort on arrive au clou de la sortie : la dernière cascade du Bras Sec. La chute d'eau dévale pas moins de 140 mètres de dénivelé avant de se jeter dans la rivière des Marsouins, elle est très impressionnante. et vaut le détour. Pour atteindre son pied il faut se mettre à l'eau encore une fois mais attention, le seul gué disponible est soumis à un courant assez fort. On arrive alors au pied de la cascade. Regarder vers le haut vous permettra de prendre conscience de sa hauteur. Plusieurs grottes sont disséminées dans la falaise, l'endroit est le paradis des hirondelles qui viennent y faire leur nid. 

Après avoir en pris plein les yeux il est temps de faire le chemin inverse. Rejoindre la Grande Ravine ne sera pas inhumain, mais la remontée, elle, sera beaucoup plus physique, compter un peu moins d'une heure pour les plus sportifs. 

La cascade du Bras SecLa cascade du Bras SecLa cascade du Bras Sec
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